Houston Health Department

Hansens Disease (Leprosy)

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La enfermedad de HANSEN (LEPRA) - el objetivo principal del programa para la enfermedad de Hansen es prevenir la deformidad y discapacidad que causa la enfermedad de Hansen a traves de un diagnostico oportuno y el tratamiento adecuado. Clinica Houston Hansen - Favor de llamar a los siguientes numeros para obtener atencion, referencias o mas tnformacion - 832.393.4804 o 832.393.5173

La enfermedad de Hansen (lepra) es una enfermedad de origen bacteriano que afecta la piel y los nervios. Los primeros signos o sfntomas pueden incluir:

  • Una erupcion en el tronco del cuerpo y/o extremidades
  • Manchas de colores palidos o rojizos, las cuales no duelen ni causan picazon y que en muchos casos pierden sensibilidad.
  • Manchas en la piel que tienden a crecer en tamano y no desaparecen a pesar de ser tratadas con medicamento.
  • Abultamiento y engrosamiento de la piel, especialmente en la cara, oidos y extremidades
  • Perdida de la sensibilidad y/o debilidad en manos y pies.
  • Dolor de los nervios o sensacion de debilidad en los musculos del antebrazo o la pierna.
  • explicable hormigueo o entumecimiento de las extremidades.
La bacteria de la enfermedad de Hansen infecta la piel y a veces otros tejidos, incluyendo el ojo, la mucosa del tracto respiratorio superior (la nariz) y en ocasiones los testiculos. Esta enfermedad siempre involucra las nervios perifericos y si es tratada a tiempo, el dano en los nervios puede inhabilitar las manos y los pies e incluso puede causar ceguera. El diagnostico y tratamiento en las primeras fases son las claves para prevenir la discapacidad relacionada con la Lepra.

Es dificil contraer la enfermedad de Hansen incluso para el pequena o porcentaje de personas que no tienen proteccion alguna contra el germen que causa esta enfermedad . El diagnostico en los Estados Unidos a menudo se retrasa porque las medicos desconocen la enfermedad de Hansen (lepra) y sus sfntomas. Aunque el modo de transmision de la enfermedad de Hansen sigue siendo incierto, la mayorfa de los investigadores concuerdan que la bacteria (M. Leprae), generalmente se propaga de persona a persona mediante fluidos nasales. Las probabilidades de que familiares de enfermos de lepra se contagien son de 3 - 10 veces superiores a las de otras personas. Uno de cada seis armadillos encontrados en Texas y en las pantanos costeros de Luisiana estan contagiados con lepra. Los armadillos dispersan el bacilo M. leprae al medio ambiente y el contacto, incluso si es casual, puede ex poner a una persona a la bacteria. La carne cruda o la sangre de los armadillos infectados contiene grandes cantidades del bacilo que causa la lepra y el contacto con armadillos situados en zonas bajas de Luisiana y Texas puede representar un mayor riesgo de infeccion. A la derecha se presenta una imagen del Armadillo de 9 bandas.

El diagnostico precoz y el tratamiento de la enfermedad de Hansen pueden prevenir el desarrollo de discapacidades graves asf como prevenir la propagacion de la enfermedad. Esta infeccion se trata con ciertos antibioticos especializados, generalmente toma de 12 meses a dos anos y el tratamiento es muy eficaz, tanto que incluso los casos mas severos dejan de ser infecciosos dentro de las primeros dias del tratamiento permitiendo asf que no se aisle al paciente.

La enfermedad no se transmite facilmente y no se propaga par contacto casual, es por esto que una persona con la enfermedad de Hansen puede continuar trabajando y llevar una vida regular.